Monikaan ei tiedä, että joulutähden juuret ovat Los Angelesin kuuluisalla Hollywood Boulevardilla Kaliforniassa. 1900-luvun alussa tätä Meksikosta kotoisin olevaa kasvia alettiin tuottaa pellolla Kaliforniassa. Sitä mainostettiin leikkokukkana Hollywood Boulevardilla ja Sunset Boulevardilla ja siitä tuli hyvin suosittu.
Myöhemmin siitä keksittiin tehdä myös talvella kukkiva ruukkukasvi. Pian joulutähti levisi USA:n rajojen ulkopuolelle ja Eurooppaan. Meilläkin joulutähti on jo 1960-luvulta lähtien ollut olennainen osa joulun juhlintaa. Euroopassa joulutähti on jo ajat sitten ohittanut vuosittain myytävän sadan miljoonan kasvin rajan, ja se pitää pintansa edelleen.