Alussa – lämpenemisvaiheessa – toimivat bakteerit ja sädesienet. Kompostorin lämpötila alkaa nousta nopeasti ja hajoaminen alkaa toden teolla. Kuumavaihe kestää muutamasta päivästä muutamiin viikkoihin.

Lämpötila alkaa laskea, kun helposti hajotettava ravinto vähenee. Hankalammin hajoavien jätteiden kimppuun käyvät säde- ja homesienet. Kompostissa hyörii myös paljain silmin nähtäviä eläimiä, kuten lieroja, kovakuoriaisia ja tuhatjalkaisia.

Useita kuukausia kestävän jäähtymisvaiheen aikana kompostissa alkaa muodostua humusta.